Аббревиатура IRC, расшифровывается как Internet Relay Chat.
Программа эта была разработана в 1988 году финским студентом Jarkko Oikarinen, и была первоначально задумана в качестве системы коммуникации для его Mailbox - OuluBox.
Затем программа распространилась через США по всему интернету, и стала в нем одной из самых интересных. Начиная с Финляндии, это было использовано более чем в 60 странах повсеместно. IRC - многопользовательская система беседы, где люди встречаются на каналах (комнаты, виртуальные места, обычно с определенной темой разговора), чтобы поговорить объединившись в группы, или частным образом. Нет ограничения в количестве людей, которые могут участвовать в данной дискуссии, или в количестве каналов, которые могут формироваться на IRC.

Сегодня IRC - система с сотнями, если не тысячами серверов, более чем десятком независимых сетей, множеством пользователей и сложной технологией внутри. Интересно однако, как все это развивалось. Началось все летом 1988 года (кстати, именно тогда Роберт Моррис написал своего \"червя\", который достал около шести тысяч компьютеров).

Фин Яркко Ойкаринен работал в отделе наук обработки информации в университете Оулу, администрировал местный Unix-сервер, но это не занимало много времени. Поэтому он начал делать коммуникационную программу для своей публичной BBS OuluBox, которая работала на хосте tolsun.oulu.fi. Задача состояла в том, чтобы иметь возможность устраивать дискуссионные группы по образцу USENET, но в реальном времени, интерактивно. Это должно было улучшить BBS OuluBox.

Автору IRC были известны функционально близкие программы. Юрки Куоппала сделал программу rmsg, которая могла посылать сообщения пользователям других компьютеров. Но в ней не было понятия каналов, поэтому эта программа в основном использовалась для общения двух людей друг с другом. Другой уже существующей многопользовательской чат-программой на OuluBox была MUT (MultiUser Talk), ее автором был Юкка Пиил. Но ее проблема состояла в том, что MUT не работала как следует. Итак, обе существующих программы не подходили, поэтому для улучшения BBS Яркко Ойкаринен начал писать IRC. И написал.

Когда у IRC появилось больше десяти пользователей, Яркко попросил своих друзей запустить IRC-серверы в южной Финляндии: в технологических университетах Тампере и Хельсинки. Вскоре подключились еще несколько университетов. Теперь стало уже очевидно, что добавление функций к BBS не было так уж полезно и каждая программа должна решать свою задачу. Так идея расширения BBS умерла, а IRC осталась.

IRC широко распространилась в Финляндии. Тогда автор предложил попробовать программу своим друзьям в других странах. Финский Интернет не был тогда еще связан с другими странами, поэтому IRC-сети тоже получались разными и это не вызвало большого энтузиазма. Но когда появилось интернет-соединение со Штатами, Яркко запустил IRC на легендарной машине ai.ai.mit.edu. Первым пользователем IRC вне Скандинавии стал некто Майк Джекобс.

Потом появились первые серверы IRC в Штатах, включенные в общую сеть, - это были orion.cair.du.edu и jacobcs.cs.orst.edu. И пошло-поехало.

День рождения IRC приходится на август 1988-го. Точная дата неизвестна, но где-то в конце месяца.

Первым IRC-сервером был tolsun.oulu.fi.

Где-то в 89-го - Майкл Сандроф выпускает ставший впоследствии очень популярным клиент IRCII.

Июнь 90-го - версия 2.5beta (добавлены именованные каналы).

Июль 90-го - 12 пользователей, 38 серверов.

Август 90-го - IRC делится на две сети: EFnet (Eris Free) и Anet (Anarchy).

Сентябрь 90-го - 41 пользователь, 86 серверов.

Январь 91-го - во время \"войны в заливе\" пик использования IRC вырос со 100 пользователей одновременно до 300.

Март 91-го - 135 серверов, из них 69 в Штатах.

Октябрь 91-го - 399 пользователей, 120 серверов (сети дробились, серверы исчезали).

Май 93-го - появился стандарт RFC1459, описывающий IRC

Где-то в 94-го - irc.colorado.edu достиг уровня 1000 пользователей.

Конец 94-го - 5000 пользователей IRC.

Середина 95-го - irc.escape.com достиг уровня 2000 пользователей.

16 сентября 95-го - первое обнаруженное нами упоминание irc.ru
Октябрь 95-го - 15 000 пользователей IRC.

Апрель 97-го - 30 000 пользователей IRC.

Июнь 97-го - irc-e.primenet.com и irc1.phoenix.net достигли уровня 3000 пользователей и т.д.

Статья взята c http://bestirc.ru